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China rechaza el plan de la OMS para una segunda investigación sobre el origen del Covid-19



El invierno pasado, un equipo científico de la ONU visitó Wuhan, la región china donde se identificaron los primeros casos del coronavirus en diciembre de 2019 y concluyó que la hipótesis “más probable” sobre el origen de la covid era el salto del virus desde un animal al ser humano mediante una tercera especie aún no identificada. Del mismo modo, el informe consideraba “altamente improbable” la teoría de la fuga de un laboratorio, recomendando no continuar con las investigaciones en aquel ámbito (The Washington Post, 2021). No obstante, el 30 de marzo, en la presentación del documento de conclusiones del equipo científico, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Gebreysus, manifestó su rechazo con respecto a, según él, la escasa información que China habría aportado a los científicos y señaló que la hipótesis de que el virus tuviera su origen en un laboratorio merecía mayor atención. En este sentido, el funcionario de la organización internacional mencionó la importancia de profundizar en las investigaciones y examinar en detalle la teoría de la fuga de un laboratorio como origen del COVID-19 (El País, 2021).

En los meses siguientes, varios países han puesto en duda la credibilidad del informe de la OMS y han reclamado que se envié una nueva misión a los laboratorios de Wuhan, particularmente el Instituto de Virología de Wuhan. A finales de mayo, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ordenó a su servicio de inteligencia realizar un estudio encargado de evaluar la posibilidad de que el origen del covid se haya producido en un laboratorio, dándole un plazo de tres meses para obtener resultados. Asimismo, el 9 de junio, la Unión Europea declaró su apoyo a la investigación promovida por el presidente estadounidense (El País, 2021). Por su parte, las autoridades chinas dijeron que incluía auditorías de mercados y laboratorios era imposible de aceptar para su país. La semana pasada, Tedros Ashanom Gebrevesus había propuesto que la segunda fase de la investigación sobre el origen del Covid-19 incluya nuevas actuaciones de los expertos de la organización dentro de China. Entre los lugares a investigar estarían los laboratorios o establecimientos de investigación en Wuhan (The Guardian, 2021).

El jueves 22 de Julio, en una rueda de prensa en Pekín, China, el vicedirector de la Comisión Nacional de Salud de China, Zeng Yixin, señalo lo siguiente: “Para ser honesto, cuando vi por primera vez el plan de trazabilidad de la segunda fase de la OMS, me sorprendió mucho (…) porque en este plan, la hipótesis de 'la violación de China de los procedimientos de laboratorio que causan la fuga de virus' es una de las prioridades de la investigación”. En este sentido, Zeng Yixin afirmó que China no acepta la propuesta de la organización internacional, agregando que “en algunos aspectos, el plan de la OMS para la próxima fase de investigación (…) ignora el sentido común y va contra la ciencia” (France 24, 2021). Asimismo, el funcionario chino señaló que el actuar de la organización era “arrogante” por darle importancia a la hipótesis de la fuga de un laboratorio chino como origen del virus.

Debido a estos acontecimientos, Mara Pillinger, asociada sénior en políticas y gobernanza de salud global en el Instituto O'Neill de Derecho de Salud Nacional y Global de la Universidad de Georgetown, dijo que “si China continúa limitando o bloqueando directamente a los investigadores externos, la OMS estaría atada de manos y el mundo tendría pocos recursos para descubrir el origen del virus” (The Washington Post, 2021).

Por su parte, Pekín considera que tras la hipótesis del laboratorio hay motivaciones políticas, pero asegura que la investigación sobre el origen de la pandemia debe continuar, aunque en otros países. Liang Wanniah, el líder del equipo chino en el equipo conjunto de expertos de la OMS, dijo lo siguiente: "Creemos que una fuga de laboratorio es extremadamente improbable y no es necesario invertir más energía y esfuerzos en este sentido". A su parecer, se debería invertir más esfuerzos en investigar en animales, en particular en países con poblaciones altas de murciélagos (El País, 2021). En esta línea, el portavoz de la OMS, Tarik Jasarevic, dijo en una sesión informativa de las Naciones Unidas en Ginebra: "No se trata de política, no se trata de un juego de culpas (…) Se trata básicamente de un requisito que todos tenemos para tratar de comprender cómo llegó el patógeno a la población humana". El funcionario de la organización internacional agregó que "los países realmente tienen la responsabilidad de trabajar juntos y trabajar con la OMS en un espíritu de asociación" (Abc News, 2021).

Asimismo, a mediados del mes de Julio, el director general de la OMS, había pedido a China que sea “transparente, abierta” y “que cooperase especialmente aportando los datos en bruto sobre los primeros días de la pandemia"; sin embargo, China alegó que los datos que pedían ya habían sido estudiados por sus expertos (Los Angeles Times, 2021). Además, el miércoles 21, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, pidió que se realice un estudio sobre el laboratorio de investigación de enfermedades infecciones administrado por el ejército de Estados Unidos en Fort Detrick como parte del rastreo del origen del COVID-19, teniendo como sustento que cinco millones de usuarios chinos de Internet habían firmado una petición para dicho estudio (The Guardian, 2021).

Por último, cabe mencionar que estas actuaciones a nivel internacional han producido comentarios de preocupación por parte de algunos expertos en salud pública debido al riesgo de perjudicar la búsqueda del origen del Coronavirus y, más aún, los esfuerzos para prevenir futuras crisis. En este sentido, el director del Centro de Políticas de Salud Global en el Centro de Estudios Estratégicos e internacionales, J. Stephen Morrison, dijo que “si toda esta sospecha persiste, se creará una barrera a largo plazo para la cooperación en varias formas (…) y tener un colapso entre Estados Unidos y China en materia de seguridad sanitaria es simplemente una mala noticia en todos los ámbitos” (The Washington Post, 2021).

Abc News. (2021, 23 julio). WHO urges collaboration on investigating COVID-19’s origin after China rejects plan for probe. Disponible en: https://www.abc.net.au/news/2021-07-23/who-urges-collaboration-on-covid-origin-china-reject-probe/10031994

China considera «arrogante» la propuesta de la OMS para investigar de nuevo en el país - Los Angeles Times. (2021, 22 julio). Disponible en: Los Angeles Times. https://www.latimes.com/espanol/internacional/articulo/2021-07-22/china-considera-arrogante-la-propuesta-de-la-oms-para-investigar-de-nuevo-en-el-pais

Davidson, H. (2021, 22 julio). China refuses further inquiry into Covid-19 origins in Wuhan lab. The Guardian. Disponible en: https://www.theguardian.com/world/2021/jul/22/china-refuses-further-inquiry-into-covid-19-origins-in-wuhan-lab

Dou, E., & Rauhala, E. (2021, 22 julio). China sets back search for covid origins with rejection of WHO investigation proposal. The Washington Post. Disponible en: https://www.washingtonpost.com/world/2021/07/22/china-covid-who-wuhan/

Sedano, R. (2021, 22 julio). China rechaza una segunda investigación de la OMS sobre el origen del virus. France 24. Disponible en: https://www.france24.com/es/asia-pac%C3%ADfico/20210722-covid19hoy-noticias-pandemia-china-investigaci%C3%B3n-oms

Vidal, M. (2021, 22 julio). China rechaza otra visita de la OMS a Wuhan para investigar la teoría del laboratorio como origen de la covid. El País. Disponible en: https://elpais.com/sociedad/2021-07-22/china-rechaza-otra-visita-de-la-oms-a-wuhan-para-investigar-la-teoria-del-laboratorio-como-origen-de-la-covid.html

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