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21 de febrero: Día Internacional de la Lengua Materna

Publicado: 21 de febrero de 2022

Fernanda Quispe Espirilla

Unos niños pequeños en Bangladesh aprenden el alfabeto.

FOTO:© UNICEF/Mawa


El término lengua materna hace referencia a la lengua con la que el hablante interactúa más a temprana edad, aquella que es aprendida a través de los padres y familiares y, por ende, usualmente constituye la lengua que uno conoce y utiliza más a lo largo de la vida. En ese sentido, el desarrollo y la enseñanza en la lengua materna es fundamental en tres niveles: i. escolar, puesto que “estimula las competencias lingüísticas en la primera lengua, los resultados en otras asignaturas, y el aprendizaje de una segunda lengua” (UNESCO, 2003, p. 16); cultural-social, dado que a través de la lengua se transmiten valores, conocimientos, tradiciones, identidad cultural de un grupo de individuos a otro; y a un nivel individual, porque fortalece la identidad, el autoestima y la confianza del hablante al comunicarse en su lengua materna.


Precisamente la importancia a nivel cultural de la lengua materna se puede evidenciar en la fecha de origen de este día internacional, puesto que la iniciativa de celebrarlo vino de parte de Bangladesh, país en el que un 21 de febrero de 1952 en Dhaka, se perdieron vidas producto de las manifestaciones de la policía pakistaní versus estudiantiles y de activistas políticos en defensa de su lengua materna Bangla y su reconocimiento como idioma oficial del entonces Pakistán. Así entonces, en la Conferencia General de la UNESCO de 1999 se aprobó el Día Internacional de la Lengua Materna a través de la Resolución 30C/DR.35 con el objetivo de conmemorar este evento de lucha, promover la diversidad lingüística y la educación multilingüe, así como el de crear conciencia de la importancia de la preservación de lenguas y su aporte cultural en el mundo.


El tema del presente año es “El uso de la tecnología para el aprendizaje multilingüe: desafíos y oportunidades”, el cual tiene como papel principal a la tecnología para avanzar en el área de la educación multilingüe. Esto es así debido a que desde años previos el internet y los dispositivos tecnológicos han jugado un rol importante para alcanzar mejores resultados en la educación multilingüe; sin embargo, el rol que ocupan hoy en día es predominante debido al cierre de las escuelas por el COVID-19 y, por consiguiente, a la necesidad imperiosa de adaptación al uso de las tecnologías modernas para tener acceso a una educación en la lengua materna. En esa línea, el objetivo de fomentar la diversidad lingüística y con ello la inclusión persiste, pero el desafío actual es mayor en estos tiempos, ya que se requiere que las herramientas, programas y contenidos de enseñanza y aprendizaje virtual reflejen a su vez la diversidad lingüística que es requerida para una educación multilingüe basada en la lengua materna.


Asimismo, la promoción de la lengua materna y el multilingüismo coadyuva a la realización de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, en concreto de los ODS 10 y el ODS 4, relativos a la reducción de las desigualdades y a la educación de calidad, puesto que no hay forma de que exista un futuro sostenible y digno para todos, si es que no se facilita el desarrollo y participación en la sociedad de aquellas poblaciones que hablan lenguas minoritarias y/o indígenas. En la misma línea, uno de los principios rectores de la UNESCO engloba a la necesidad de apoyar la enseñanza en la lengua materna como medio para mejorar la calidad de la educación basándose en los conocimientos y la experiencia de los educandos y los docentes, y para ello recomienda que: i. se extienda el empleo de la lengua materna en la enseñanza hasta el grado más avanzado posible, ii. la provisión adecuada de material de lectura para adolescentes, adultos y niños en edad escolar, y iii. la formación de educadores nacionales plenamente capacitados y calificados que conozcan la vida de su pueblo y sean capaces de impartir la enseñanza en lengua materna.


A modo de conclusión, este día pone de manifiesto la importancia de la lengua materna y el multilingüismo para fomentar la inclusión y el deseo de construir un futuro sostenible y digno para todos. No obstante, el desafío está en que ello se manifieste no solo en la esfera educativa, que es esencial para el desarrollo y crecimiento del hablante, sino que también se refleje en todas las esferas sociales, desde las áreas administrativas del Estado hasta las áreas gobernadas por los medios de comunicación.


Referencias:


NACIONES UNIDAS (s.f.). Día Internacional de la Lengua Materna, 21 de febrero. Recuperado de: https://www.un.org/es/observances/mother-language-day


UNESCO (s.f.). Día Internacional de la Lengua Materna. Recuperado de: https://es.unesco.org/commemorations/motherlanguageday


UNESCO (1999). Proyecto de informe de la Comisión II. Conferencia General, 30°. Recuperado de: https://unesdoc.unesco.org/ark:/48223/pf0000117961_spa


UNESCO (1999). Enmienda al Proyecto de Programa y Presupuesto para 2000-2001, presentada por Bangladesh. Recuperado de: https://unesdoc.unesco.org/ark:/48223/pf0000117709


UNESCO (2003). La educación en un mundo plurilingüe. Recuperado de: https://www.corteidh.or.cr/tablas/25016.pdf

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