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2020: Año del uso excesivo de la fuerza policial


Decenas de manifestantes que reclaman justicia en el caso del abogado Javier Ordóñez, que murió tras ser víctima de la violencia policial durante un arresto en Bogotá, se enfrentaron este miércoles con la Policía en la calle donde estuvo detenido antes de ser llevado a un hospital. / EFE VÍDEO



A finales de mayo del presente año, una ola de manifestaciones se desató en Estados Unidos. Estar surgieron con motivo de la muerte de George Floyd, la cual fue causada por el uso de la fuerza, excesivo e injustificado, del agente de Policía Derek Chauvin. (BBC, 2020) A raíz de este evento, la brutalidad policial fue un tema de relevancia a nivel mundial y de total rechazo por la opinión pública. Esto llegó a tal grado de que las propuestas iniciadas en Estados Unidos no se quedaron allí, sino que, a pesar de encontrarnos en una situación de pandemia, la indignación fue tal que las manifestaciones se dieron en distintas ciudades del mundo, tales como Londres, Toronto, Berlín, entre otras. (France 24, 2020)


En este último mes se han revelado videos de casos similares, en los cuales distintas personas han sido víctimas del uso excesivo de la fuerza policial, costándoles la vida. Así, tenemos el caso de Nicolás Chávez, quien murió en abril del presente año, luego de recibir 21 disparos por parte de agentes policiales (CNN en Español, 2020a). También, es de relevancia el caso de Daniel Prude, quien murió en marzo al ser presionado contra el suelo por varios agentes de la policía de Rochester. (CNN en Español, 2020b) Pero el uso excesivo de la fuerza por parte de la policía no es algo exclusivo de la policía estadounidense. En Francia, también ha sido sonado el caso de Cedric Chouviat, quien fue detenido en un operativo policial el 3 de enero del presente año, en el cual los agentes de la policía le aplicaron una llave de estrangulamiento. Con motivo de esta intervención, Cedric Chouviat sufrió de un paro cardiaco y falleció dos días después en el hospital. (CNN en Español, 2020c)


Asimismo, las protestas y críticas públicas no han evitado que surjan nuevos casos. Entre estos, podemos encontrar el caso de James García, quien murió tras ser disparado por la policía de Phoenix mientras se encontraba adentro de su vehículo (CNN en Español, 2020d). Los agentes señalaron que dispararon por miedo a que James, quien tenía un arma consigo en el vehículo lo haga; sin embargo, de las grabaciones no se puede apreciar claramente que García haya apuntado con el arma hacia los agentes. (AzCentral 2020)

Este mes, septiembre de 2020, ha ocurrido un ejemplo más de uso excesivo de la fuerza por parte de la policía. Este se dio en Colombia y se dio a conocer a través de un video, en el cual se puede apreciar como dos agentes inmovilizan a Javier Ordóñez usando un nivel de fuerza desmedido, pues lo golpearon más de una vez y lo sometieron con múltiples descargas de pistolas eléctricas. (CNN en Español, 2020e) Lamentablemente, Javier Ordóñez murió en la clínica después de ser arrestado.


A raíz de este caso, Carlos Holmes Trujillo, Ministro de Defensa de Colombia, pidió perdón públicamente por el actuar de la policía y anunció la separación de los dos oficiales involucrados a fin de poder investigar los hechos. (Carlos Holmes Trujillo, 2020) A pesar de ello, la indignación de la población los llevó a manifestarse a través de una ola de protestas, principalmente en Bogotá, que ha desatado enfrentamientos entre manifestantes y las fuerzas policiales, las cuales tienen como saldo más de 13 civiles muertos y 400 heridos, entre civiles y policías. (CNN en Español, 2020f)


La reacción del gobierno colombiano, antes de escoger una actitud conciliadora con los manifestantes, ha sido de desplegar un mayor número de agentes policiales a la capital, quienes provienen de otras regiones del territorio colombiano. Asimismo, se optó por la militarización de la capital. Cabe señalar que la policía colombiana tiene un carácter militar, no civil, debido a que estaba diseñada para hacer frente a las FARC, así como al narcotráfico en Colombia.


Claudia López, alcaldesa de Bogotá, lideró un “acto de perdón” en Bogotá, en el cual señaló que hubo “uso indiscriminado de armas de fuego” en esta ciudad; así como “un uso abusivo del uso de la fuerza y, desafortunadamente no es la primera vez”. Asimismo, la Alta Comisionada de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para los Derechos Humanos, Michele Bachelet, señaló que, respecto de estas protestas, su “oficina está verificando los casos y ha ofrecido asistencia técnica sobre formas democráticas y basadas en derechos humanos para responder a las manifestaciones". (Naciones Unidas, 2020)


Durante el año, no solo hemos recibido el golpe de la pandemia del COVID-19, sino que también se ha recibido el golpe de la realidad: la brutalidad policial es un problema de muchos países. Amnistía Internacional indica que este término suele usarse para violaciones de derechos humanos cometidas por la policía, incluyendo palizas, insultos racistas, tortura, homicidio ilegítimo o el uso indiscriminado de agente de represión de disturbios en manifestaciones. (2020) A lo largo de este recuento de hechos hemos podido encontrar ejemplos por cada uno de estos supuestos.


La brutalidad policial es un hecho en el mundo. Si bien la policía puede estar autorizada a usar la fuerza por la legislación interna de cada estado, según el derecho internacional, refiriéndonos precisamente al artículo 4 de los Principios Básicos sobre el Empleo de la Fuerza y de Armas de Fuego por los Funcionarios Encargados de Hacer Cumplir la Ley, señala lo siguiente:


4. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, en el desempeño de sus funciones, utilizarán en la medida de lo posible medios no violentos antes de recurrir al empleo de la fuerza y de armas de fuego. Podrán utilizar la fuerza y armas de fuego solamente cuando otros medios resulten ineficaces o no garanticen de ninguna manera el logro del resultado previsto.”


A manera de conclusión, señalamos que es innegable el derecho a la vida y el derecho a la integridad de las personas, reconocidos a través de distintos tratados internacionales, como el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, la Convención Americana de Derechos Humanos y otros. Asimismo, es cierto que las normas de cada uno de los Estados pueden permitir a sus fuerzas policiales el usar cierto nivel de fuerza a fin de lograr determinados fines. Sin embargo, este principio regulado en el artículo 4 es algo que no se observa en muchos de los casos que se han comentado, pues se prefiere hacer uso de un nivel de fuerza elevado antes de explorar otras opciones, lo que termina provocando que la decisión tomada sea contraria a derecho y, por tanto, vulneradora de derechos humanos.

Referencias


Amnistía Internacional. (2020). Violencia Policial . Recuperado de Amnistía Internacional: https://www.amnesty.org/es/what-we-do/police-brutality/


AzCentral. (2020). James Garcia was not the suspect sought but was a man with a troubled life who police killed, records show. Recuperado de AzCentral: https://www.azcentral.com/story/news/local/phoenix/2020/07/21/records-show-phoenix-police-sought-another-man-when-they-shot-james-garcia/5475981002/


BBC News Mundo. (2020, junio 1). George Floyd: el mapa que muestra la escala de las protestas en Estados Unidos. Recuperado de BBC: https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-52879380


CNN en Español. (2020a). Policías dieron más de 20 tiros a Nicolás Chávez, latino con problemas mentales, durante incidente en Houston grabado en video, 11 de septiembre de 2020. Recuperado de CNN: https://cnnespanol.cnn.com/video/houston-nicolas-chavez-muerte-latino-mentales-policias-disparan-seg-pkg-miguel-angel-antonanzas/


CNN en Español. (2020b). Suspenden a policías por muerte de Daniel Prude tras publicación de video perturbador, 5 setiembre de 2020. Recuperado de CNN: https://cnnespanol.cnn.com/video/daniel-prude-asfixia-rochester-video-bolsa-cabeza-enfermedad-mental-pkg-maria-santana/


CNN en Español. (2020c). El caso de Cedric Chouviat en Francia desató la discusión sobre brutalidad policial. 18 de julio de 2020. Recuperado de CNN: https://cnnespanol.cnn.com/video/francia-brutalidad-policial-cedric-chouviat-pkg/


CNN en Español. (2020d). La policía de Phoenix le disparó y mató a un hombre en un automóvil estacionado, lo que provocó nuevas protestas, 7 de julio de 2020. Recuperado de CNN: https://cnnespanol.cnn.com/2020/07/07/la-policia-de-phoenix-le-disparo-y-mato-a-un-hombre-en-un-automovil-estacionado-lo-que-provoco-nuevas-protestas/


CNN en Español. (2020e). Abren proceso penal contra dos agentes de la Policía en Colombia por sospechas de brutalidad contra un hombre que luego falleció. 9 de septiembre de 2020. Recuperado de CNN: https://cnnespanol.cnn.com/2020/09/09/proceso-penal-contra-dos-agentes-de-la-policia-en-colombia-por-supuesta-brutalidad-contra-un-hombre-que-luego-fallecio/


CNN en Español. (2020f). 13 civiles muertos y más de 400 heridos en dos días de protestas en Colombia por la muerte de Javier Ordóñez, 11 de septiembre de 2020. Recuperado de CNN: https://cnnespanol.cnn.com/2020/09/11/10-civiles-muertos-y-mas-de-400-heridos-en-dos-dias-de-protestas-en-colombia-por-la-muerte-de-javier-ordonez/


France 24. (2020, mayo 31). Las protestas contra el racismo policial saltan de Estados Unidos al mundo, 31 de mayo de 2020. Recuperado de France 24: https://www.france24.com/es/20200531-protestas-racismo-policial-mundo-floyd


Holmes, C. (2020). 11 de septiembre de 2020. Recuperado de Twitter: https://twitter.com/CarlosHolmesTru/status/1304440177373466630?s=20


Naciones Unidas. (2020). Bachelet, Nicaragua, Venezuela, Colombia... Las noticias del lunes. Recuperado de Noticias ONU: https://news.un.org/es/story/2020/09/1480452

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