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Tensión diplomática en Asia: la controvertida decisión de Japón

Artículo escrito por Sergio Romero Miraval

26 de Abril del 2021

Imagen vía South China Morning Post


Hace poco más de una semana el gobierno japonés aprobó una medida muy controversial: liberar en el océano más de una tonelada de aguas residuales, producto del desastre nuclear ocurrido en Fukushima. Dicha medida ha sido avalada y criticada por diversas organizaciones y líderes mundiales. En el presente artículo presentaremos los antecedentes de la decisión japonesa, las posiciones de los principales actores involucrados en el tema, las posiciones de los gobiernos y, finalmente, brindaremos una pequeña reflexión sobre los hipotéticos impactos en la región de Latinoamérica.


Hace diez años, Japón sería testigo de uno de los terremotos más fuertes registrados en su historia. Dicho terremoto, de una magnitud de 9 grados, desencadenó un tsunami que arrasó con la isla de Honshu, fallecieron más de 18.000 personas y pueblos enteros fueron borrados del mapa. En cuanto a la planta de energía nuclear de Fukushima, la ola sobrepasó las defensas e inundó los reactores, provocando un gran desastre. Los resultados fueron combustibles nucleares que derritieron los núcleos de los reactores, explosiones químicas que dañaron los edificios y material radiactivo que comenzó a filtrarse a la atmósfera y al Océano Pacífico, por lo que casi medio millón de personas tuvieron que abandonar sus hogares (BBC News, 2020).


En 2019, la central nuclear de Fukushima Tokyo Electric Power Company (TEPCO) y el gobierno ya consideraban liberar 900 tanques de almacenamiento de desechos radiactivos al océano. En ese momento, el ministro de Medio Ambiente, Yoshiaki Harada, dijo que dicha alternativa era la única “opción realista”. Asimismo, el alcalde de Osaka, Ichiro Matsui, respaldó la posición si se demostraba que la política del gobierno es “científicamente segura para los humanos”. En contraposición, los pescadores locales organizados en la Asociación Cooperativa de Pesca, alzaron su voz por temor a los impactos en las poblaciones de peces y la salud de los océanos. Del mismo modo, organizaciones como Greenpeace, junto al gobierno de Corea del Sur, mostraron su rechazo a siquiera contemplar dicha posibilidad (The Diplomat, 2019). El año pasado, las presiones para decidir el destino de las aguas residuales fueron aumentando por una razón: TEPCO señaló que para el verano del 2022 todos los tanques de almacenamiento estarían llenos. Finalmente, el secretario jefe del gabinete, Katsunobu Kato, consideró que la decisión sobre las aguas residuales deberían “tomarse rápidamente”, para evitar retrasos y avanzar en la compleja y costosa operación (The Guardian, 2020).


Luego de diversas discusiones y con sectores en oposición, la decisión se llevó a cabo. El 13 de abril Japón aprobó un plan para liberar al Océano Pacifico más de un millón de toneladas de aguas residuales. El agua será tratada y diluida para que los niveles de radiación estén por debajo de los estándares ambientales. El plan cuenta con el respaldo de la Agencia Internacional de Energía Atómica (IAEA, por sus siglas en inglés), que señalan que si bien el tritio (químico usado para tratar las aguas residuales) es radiactivo, tiene una vida media de alrededor de 12 años, lo que significa que desaparecerá del medio ambiente en décadas, en lugar de siglos. Asimismo, Mariano Grossi, director general de la IAEA, señaló que trabajarán con Japón en todo el proceso y esta es una decisión en línea con la práctica a nivel mundial (IAEA, 2021).


En la región, diversos países asiáticos han mostrado su descontento con la decisión tomada por Japón. Filipinas expresó pocos días después de la decisión su preocupación por el vertido de agua de Fukushima. El portavoz presidencial de Filipinas, Harry Roque, señaló que esperan que las naciones, incluidas las que están detrás de la contaminación, sigan los principios de la Ley y paguen por los daños (Global Times, 2021). Taiwán, mediante el Ministerio de Relaciones Exteriores, durante una rueda de prensa, señaló estar muy preocupado por los últimos acontecimientos y pidió al gobierno japonés considerar los intereses del pueblo de Taiwán (Focus Taiwan, 2021). De manera más dura, Corea del Norte señaló que la decisión de Japón es una “decisión criminal imperdonable”. Asimismo, señaló la decisión como una grave amenaza para la salud y la seguridad de la humanidad (Agencia Anadolu, 2021). Sumado a ello, Corea del Sur buscará impedir que Japón libere al mar las aguas residuales. Para tal fin, Corea del Sur anunció que acudirá al Tribunal Internacional del Derecho del Mar, ya que comparte el mar con Japón y se verían sumamente afectados (Forbes, 2021).


En cuanto a las potencias mundiales, Estados Unidos optó por apoyar la decisión de Japón. El Departamento de Estado de Estados Unidos señaló que la decisión “había sido transparente”. Asimismo, que Japón “parece haber adoptado un enfoque de acuerdo con los estándares de seguridad nuclear aceptados a nivel mundial” (South China Morning Post, 2021a). Dicho respaldo se materializó con un comunicado del Secretario Antony Blinken, en el que agradeció a Japón por sus transparentes esfuerzos y que esperan que Japón y la IAEA sigan coordinando. De otro lado, Rusia se ha unido a Corea del Sur y China para expresar su “seria preocupación” por el plan de Japón. En ese sentido, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, señaló que esperan que “el gobierno de Japón demuestre la debida transparencia” y que ya estaban pidiendo “explicaciones detalladas sobre todos los aspectos” (Insider, 2021).


En el caso de China, Beijing advirtió que podría tomar medidas en respuesta a la decisión de Tokio de liberar las aguas radiactivas de Fukushima al mar. Sumado a los ya tensos lazos entre Japón y China, Beijing instó a Estados Unidos a ser “imparcial” sobre el tema. Desde el Ministerio de Relaciones Exteriores de China se señaló la decisión como “extremadamente irresponsable” y también criticó que la “parte japonesa no haya tenido en cuenta la oposición interna y externa, y haya decidido liberar unilateralmente las aguas residuales” (South China Morning Post, 2021b). Asimismo, China con el pasar de los días ha intensificado su posición diciendo que el agua no debe liberarse sin el permiso de otros países, y pidió a Japón actuar responsablemente “para proteger los intereses públicos internacionales”. En esa línea, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China destacó que el Océano Pacifico “no es el alcantarillado de Japón”, y desafió a un funcionario japonés a beber el agua liberada de Fukushima (The Diplomat, 2021b).


No se sabe de manera exacta, pero se prevé que en algunos años las aguas residuales podrían llegar hasta el otro lado del Pacífico. Es decir, a las costas de Estados Unidos, Centroamérica y Latinoamérica. En la región, solo algunos presidentes como Evo Morales, han mostrado su preocupación por la decisión de Japón. Una región sumida en sistemas de salud deficientes, crisis políticas y abatidos por la Covid-19, no podría priorizar en su agenda política un tema como el que se ha detallado. La escalada de tensión política que actualmente se está desarrollando en Asia, específicamente entre Japón, China y Corea del Sur, parece no importar mucho a los líderes de nuestra región. No sabemos si ahora lo que prime en los actores involucrados sean sus intereses geopolíticos o se opte por un diálogo en el que prime el cuidado del medio ambiente. En el mismo sentido, no sabemos si en un futuro, de ser el caso que las aguas residuales traigan problemas serios para la vida en el Océano Pacifico y los países que tienen acceso al mismo, los países en nuestra región optarán por el multilateralismo como una opción o será este tema también el que encuentre dividida a Latinoamérica.


Referencias


Agencia Anadolu. (2021). Japan 's nuclear waste plan «unpardonable»: North Korea. Agencia Anadolu. https://www.aa.com.tr/en/asia-pacific/japans-nuclear-waste-plan-unpardonable-north-korea/2211103


BBC News. (2021). Fukushima disaster: What happened at the nuclear plant? BBC News. https://www.bbc.com/news/world-asia-56252695


Focus Taiwan. (2021). Taiwanese groups oppose Japan’s decision on radioactive water. Focus Taiwan, CNA English News. https://focustaiwan.tw/society/202104130013


Forbes. (2021). Corea del Sur busca impedir que Japón tire al mar agua de Fukushima en un tribunal mundial. Forbes México. https://www.forbes.com.mx/corea-del-sur-busca-impedir-que-japon-tire-al-mar-agua-de-fukushima-en-tribunal-mundial/


Global Times. (2021). Philippine joins concerns over Fukushima water dumping. Global Times. https://www.globaltimes.cn/page/202104/1221198.shtml


IAEA - International Atomic Energy Agency. (2021, 13 abril). IAEA Ready to support Japan on Fukushima water disposal, Director General Grossi says [Comunicado de prensa]. https://www.iaea.org/newscenter/pressreleases/iaea-ready-to-support-japan-on-fukushima-water-disposal-director-general-grossi-says


Insider. (2021). Russia joins China and South Korea in expressing «serious concern» at Japan’s plan to release waste water from the Fukushima nuclear disaster. Business Insider. https://www.businessinsider.com/russia-japan-plans-fukushima-wastewater-nuclear-south-korea-china-2021-4


South China Morning Post. (2021a). China warns of action over Japan’s decision to dump radioactive Fukushima water into the sea. South China Morning Post. https://www.scmp.com/news/china/diplomacy/article/3129322/china-warns-action-over-japans-decision-dump-radioactive


South China Morning Post. (2021b). For the US, Japan is the who can do no wrong. South China Morning Post. https://www.scmp.com/week-asia/opinion/article/3129666/us-japan-friend-who-can-do-no-wrong-even-when-its-dumping


The Diplomat. (2019). Japan Considering Dumping Radioactive water into Pacific Ocean. The Diplomat. https://thediplomat.com/2019/09/japan-considering-dumping-radioactive-water-into-pacific-ocean/


The Guardian. (2020). Japan released 1M tonnes of contaminated Fukushima water into the sea. The Guardian. https://www.theguardian.com/world/2020/oct/16/japan-to-release-1m-tonnes-of-contaminated-fukushima-water-into-the-sea


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