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“´I can’t breathe´: Una Constitución, dos sistemas”



Steve Eugene Washington (2010); Tamir Rice, Laquan McDonald, John Crawford, Ezell Ford, Michael Brown Jr. y Eric Garner (2014); Sandra Bland, Samuel DuBose, Walter Scott y Freddie Carlos Gray, Jr. (2015); Alton Sterling, Philando Castile, Terence Crutcher y Keith Scott (2016); Stephon Clarke (2018); Breonna Taylor (2020) y Ahmaud Arbery [1], son tan solo algunos de los afroamericanos que perdieron la vida a manos de la policía en Estados Unidos. A esta lamentable lista se ha sumado George Floyd, un desempleado afroamericano quien falleció el pasado lunes 05 de mayo [2] tras el excesivo, innecesario e injustificado uso de la fuerza por parte de un agente de la policía de Minneapolis, a pesar de que había implorado de forma desconsolada y reiterada por su vida con las siguientes palabras: “I can’t breathe” (no puedo respirar), sin poner resistencia a su detención.


Este nuevo episodio de discriminación racial y violencia hacia la población afroamericana constituye un problema estructural alimentado por estereotipos negativos “(…) que han afectado a gran cantidad de afroamericanos que han perdido la vida debido a los abusos de la policía.” [3]. De acuerdo con un registro de Mapping Police Violence, “La población afroamericana tiene tres veces más probabilidades de ser asesinada por la policía” y representa el 24% de los asesinatos, no obstante conformar sólo el 13% de la población [4].


Paradójicamente, estos atropellos a las libertades, la vida e integridad de la población afroamericana, no comulgan con los valores, principios y disposiciones consagrados en la Constitución de los Estados Unidos y sus Enmiendas. En el preámbulo de la citada norma suprema podemos resaltar la justicia, el bienestar general y la libertad:


“Nosotros, el Pueblo de los Estados Unidos, con el fin de establecer la justicia, (...), promover el bienestar general, y asegurar las bendiciones de la libertad a nosotros mismos y a nuestra posteridad, ordenamos y establecemos esta Constitución para los Estados Unidos de América.” [5]


Asimismo, destacamos la Sección 1 de la Enmienda XIV de la Constitución en mención, que dispone lo siguiente:


“Todas las personas nacidas o naturalizadas en los Estados Unidos y sujetas a su jurisdicción son ciudadanos de los Estados Unidos y del Estado en que residen. (...) Ningún Estado privará a ninguna persona de la vida, la libertad o la propiedad, sin el debido proceso legal; ni negará a ninguna persona dentro de su jurisdicción la igual protección de las leyes.” [6]


Por otro lado, deseamos señalar que el abuso de autoridad que determinó la muerte de Floyd colisiona con los derechos a la igualdad, vida, libertad, seguridades personales, no ser detenido arbitrariamente y recurrir ante un tribunal en caso de detención, previstos en el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos [7] (ratificado por los Estados Unidos el 08 de junio de 1992 [8]), cuyo génesis se inspiró en la Carta de las Naciones Unidas - que impone a los Estados miembros la obligación de promover el respeto universal y efectivo de los derechos y libertades [9]-, y en la Declaración Universal de Derechos Humanos.


Por último, en cuanto a las obligaciones internacionales en materia de derechos humanos de los Estados Unidos, cabe citar un extracto del Preámbulo y principios específicos de la Carta de la Organización de los Estados Americanos, ratificada por los Estados Unidos el 19 de junio de 1951 [10]. En el preámbulo de dicho tratado regional, podemos subrayar que: “(…) la misión histórica de América es ofrecer al hombre una tierra de libertad y un ámbito favorable para el desarrollo de su personalidad y la realización de sus justas aspiraciones; (…).” De igual manera, es menester citar los principios a la justicia e igualdad de la persona humana recogidos en el artículo 3° del referido tratado:


“Artículo 3

Los Estados americanos reafirman los siguientes principios:

(...)

j) La justicia y la seguridad sociales son bases de una paz duradera.

(...)

l) Los Estados americanos proclaman los derechos fundamentales de la persona humana sin hacer distinción de raza, nacionalidad, credo o sexo.” [11]


En definitiva, sin perder la objetividad, podemos aseverar que Estados Unidos no viene adoptando, en virtud con el marco jurídico esbozado, las medidas paliativas para corregir la violencia policial contra los afroamericanos. En ese contexto, tras el fallecimiento de Floyd bajo custodia policial, se elevaron las tensiones en las ciudades más importantes de los Estados Unidos (entre ellas, Chicago, Atlanta, Washington D.C., Nueva York, Minneapolis, Los Ángeles, Miami y, Salt Lake City [12]) que parecieran haberse intensificado – contra todo riesgo en medio de una fortalecida pandemia – estos últimos días luego de las declaraciones de Trump en su tweet del pasado viernes: “(…) cuando empiezan los saqueos, empiezan los disparos” [13]. Sobre el particular, el candidato demócrata Joe Biden, enfatizó lo siguiente con relación a lo sucedido: “Somos un país con una herida abierta. Ninguno de nosotros puede ya escuchar las palabras 'No puedo respirar' y no hacer nada” [14].


El abuso que sufrió Floyd y desencadenó su fallecimiento no pasó desapercibido por la Alta Comisionada de los Derechos Humanos de las Naciones Unidades, quien exhortó a los Estados Unidos “a tomar medidas serias para detener los asesinatos”, que garanticen “que se imparta justicia cuando se produzcan” [15]. Esta exhortación deja como reflexión que los afroamericanos son vistos y tratados con desigualdad por las fuerzas del orden y la sociedad en general sencillamente, por su raza, lo que se refleja en crímenes de odio que siguen cobrando muchas vidas a lo largo de la historia estadounidense.




Referencias:


* Descripción y fuente de la imagen de portada: Ilustración “I can’t breathe” elaborada por Steve Sack para el diario Minneapolis Star Tribune. Disponible en: https://www.startribune.com/sack-cartoon-i-can-t-breathe/570815132/


[1] MARTIN, Nicole L. y KPOSOWA, Augustine J. “Race and Consequences: An Examination of Police Abuse in America”. Journal of Social Sciences. Volume 15: 1.10. 2019. Publicado el 25 de enero del 2019; pp. 4, 5 y 6. Consulta del 30 de mayo del 2020:

<https://thescipub.com/pdf/10.3844/jssp.2019.1.10.pdf>

BBC NEWS. “¿Por qué la policía en Estados Unidos sigue matando a hombres negros?” Publicado el 21 septiembre 2016. Consulta del 29 de mayo del 2020: <https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-36738267>

BBC NEWS. Ahmaud Arbery: What do we know about the case? Consulta del 30 de mayo del 2020. Publicado el 19 mayo del 2020. <https://www.bbc.com/news/world-us-canada-52623151?intlink_from_url=&>


[2] McHarris, Philip V. y McHarris, Thenjiwe. “No More Money for the Police”. The New York Times. Publicado el 30 de mayo del 2020. Consulta del 30 de mayo del 2020: <https://www.nytimes.com/2020/05/30/opinion/george-floyd-police-funding.html>


[3] MARTIN, Nicole L. y KPOSOWA, Augustine J. Ob. Cit., pp. 9.


[4] Mapping Police Violence. Consultado el 29 de mayo del 2020: <https://mappingpoliceviolence.org/>


[5] THE U.S. NATIONAL ARCHIVES AND RECORDS ADMINISTRATION. “The Constitution of the United States: A Transcription”. Consulta del 30 de mayo del 2020: <https://www.archives.gov/founding-docs/constitution-transcript>


[6] THE U.S. NATIONAL ARCHIVES AND RECORDS ADMINISTRATION. “The Constitution: Amendments 11-27”. Consultado el 30 de mayo del 2020: <https://www.archives.gov/founding-docs/amendments-11-27>


[7] OFICINA DEL ALTO COMISIONADO DE DERECHOS HUMANOS DE LAS NACIONES UNIDAS. “Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos”. Versión español. Consultado el 30 de mayo del 2020: <https://www.ohchr.org/SP/ProfessionalInterest/Pages/CCPR.aspx>


“Artículo 3

Los Estados Partes en el presente Pacto se comprometen a garantizar a hombres y mujeres la igualdad en el goce de todos los derechos civiles y políticos enunciados en el presente Pacto.


Artículo 6

1. El derecho a la vida es inherente a la persona humana. Este derecho estará protegido por la ley. Nadie podrá ser privado de la vida arbitrariamente.

(...).


Artículo 9

1. Todo individuo tiene derecho a la libertad y a la seguridad personales. Nadie podrá ser sometido a detención o prisión arbitrarias. Nadie podrá ser privado de su libertad, salvo por las causas fijadas por ley y con arreglo al procedimiento establecido en ésta.

(...)

4. Toda persona que sea privada de libertad en virtud de detención o prisión tendrá derecho a recurrir ante un tribunal, a fin de que éste decida a la brevedad posible sobre la legalidad de su prisión y ordene su libertad si la prisión fuera ilegal.”


[8] UNITED NATIONS. Treaty Collection. Status of Treaties. International Convenant on Civil Political Rights. Consulta del 30 de mayo del 2020: <https://treaties.un.org/Pages/ViewDetails.aspx?src=TREATY&mtdsg_no=IV-4&chapter=4&lang=en>


[9] Preámbulo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos.


[10] ORGANIZACIÓN DE LOS ESTADOS AMERICANOS. Estado de Firmas y Ratificaciones. Consulta del 30 de mayo del 2020; <http://www.oas.org/es/sla/ddi/tratados_multilaterales_interamericanos_A-41_carta_OEA_firmas.asp>


[11] DEPARTAMENTO DE DERECHO INTERNACIONAL. CARTA DE LA ORGANIZACIÓN DE LOS ESTADOS AMERICANOS. Consultado el 30 de mayo del 2020: <http://www.oas.org/es/sla/ddi/tratados_multilaterales_interamericanos_A-41_carta_OEA.asp>


[12] CNN. “Protestas por la muerte de George Floyd en varias ciudades de EE.UU.: indignación e ira”. Publicado el 29 de mayo del 2020. Consultado el 29 de mayo del 2020: <https://cnnespanol.cnn.com/2020/05/29/protestas-por-la-muerte-de-george-floyd-en-varias-ciudades-de-ee-uu-hay-disturbios/>

TELEMUNDO UTAH. “Protestan en Salt Lake City por la muerte de George Floyd en Minneapolis a manos de la policía”. Publicado el 30 de mayo del 2020. Consultado el 30 de mayo del 2020: https://www.telemundoutah.com/noticias/local/protestan-en-salt-lake-city-por-muerte-de-joven-hispano-tras-persecucion-policial/2003093/


[13] PANNETA, Grace. “Trump claims his 'when the looting starts, the shooting starts' remarks weren't a call to violence but instead a 'fact'”. Publicado el 29 de mayo del 2020. Consultado el 30 de mayo del 2020: <https://www.businessinsider.com/trump-defends-his-when-the-looting-starts-the-shooting-starts-tweet-2020-5>


[14] STRAUSS, Daniel. “‘A national crisis’: how the killing of George Floyd is changing US politics”. THE GUARDIAN. Publicado el 30 de mayo del 2020. Consultado el 30 de mayo del 2020: <https://www.theguardian.com/us-news/2020/may/30/george-floyd-killing-us-politics-trump-biden>


[15] NOTICIAS ONU. “Bachelet pide medidas contundentes ante los asesinatos de afroamericanos desarmados a manos de la policía estadounidense”. Publicado el 28 de mayo del 2020. Consultado el 28 de mayo del 2020:

<https://news.un.org/es/story/2020/05/1475132>

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